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微軟將以近700億美元收購動視暴雪 意在元宇宙

202201/1917:33
2022-01-1917:33
來源: 新京報貝殼財經

微軟將以近700億美元收購動視暴雪 意在元宇宙

核心提示: 1月18日,微軟宣布將以每股95美元的價格,總斥資687億美元的天價收購知名游戲公司動視暴雪,交易完成后,按營收計算,微軟將成為全球第三大游戲公司,僅次于騰訊和索尼。受此影響,動視暴雪當日股價上漲25.88%。

1月18日,微軟宣布將以每股95美元的價格,總斥資687億美元的天價收購知名游戲公司動視暴雪,交易完成后,按營收計算,微軟將成為全球第三大游戲公司,僅次于騰訊和索尼。受此影響,動視暴雪當日股價上漲25.88%。

動視暴雪是中國玩家最熟悉的游戲廠商之一,其擁有數量眾多且令人耳熟能詳的游戲IP,包括魔獸世界、魔獸爭霸、星際爭霸、暗黑破壞神、守望先鋒等,對動視暴雪的收購將令本來就擁有帝國時代、我的世界等游戲IP的微軟進一步擁有了同索尼和騰訊正面PK的資本,這或將改寫游戲行業的版圖。

騰訊、索尼、微軟“三國殺”的時代來臨。

此外,收購動視暴雪也展現了微軟對虛擬世界和未來構建元宇宙的野心。“我們的天賦和游戲是構建豐富元宇宙的重要組成部分。”動視暴雪首席執行官Bobby Kotick在1月18日向員工發布的電子郵件中表示。

微軟買下80、90后的“青春”?

曾是一代人回憶的暴雪被收購后能否王者歸來

如果將時間前移10到20年,走進中國任意一家網吧,你可以直觀地感受到暴雪娛樂旗下游戲的統治力。

早在2000年以前,暴雪就擁有暗黑破壞神2、星際爭霸、魔獸爭霸2等知名游戲IP,2002年,魔獸爭霸3上市并迅速風靡世界,在單機游戲圈里,“暴雪出品,必屬精品”逐漸成為當年玩家們的共識,“逃課打魔獸”也成為一代人的回憶。

2004年1月,網絡游戲《魔獸世界》發布,引發世界玩家的狂歡,直至今日,《魔獸世界》仍在運營,并已經更新至第九部資料片。

20年來,暴雪旗下的游戲誕生了無數優秀的IP,其中,魔獸爭霸、魔獸世界系列由于優秀的劇情設計和歷史觀,甚至誕生了衍生的卡牌游戲《爐石傳說》。時至今日,《魔獸世界》和《爐石傳說》仍是暴雪娛樂旗下吸金能力最強的兩款游戲。

“暴雪之所以被眾多老玩家懷念,主要原因是它開創了一個時代,并定義了許多游戲的玩法,這些玩法被沿用至今。”游戲行業的從業者李劍告訴貝殼財經記者,“比如魔獸爭霸和星際爭霸定義了即時戰略類游戲左鍵選中單位,右鍵控制,地圖戰爭迷霧的設定;暗黑破壞神定義了角色扮演類游戲人物角色紅色生命值藍色魔法條的設定;甚至基于魔獸爭霸3編輯器誕生的DOTA直接開創了MOBA類游戲分類,英雄聯盟和王者榮耀至今仍在沿用這一玩法??梢哉f,暴雪出品的游戲始終站在游戲圈鄙視鏈的頂端。”

但暴雪娛樂的運營之路并非一帆風順。

2007年12月,暴雪娛樂母公司維旺迪游戲和擁有《光環》等游戲的動視宣布合并,更名為動視暴雪,此后,暴雪娛樂與動視的游戲部門保持獨立運營,動視暴雪在世界各地設有工作室,擁有近1萬名員工。但合并后,暴雪品牌在玩家中的口碑卻呈現逐漸下滑的趨勢。

首先就是一直“炒冷飯”的嫌疑。

“多年以來,暴雪娛樂一直圍繞魔獸爭霸、星際爭霸、暗黑破壞神三大IP進行游戲設計,其在2010年、2012年推出的星際爭霸2、暗黑破壞神3等也收獲了好評,但在如雨后春筍般冒出的其他游戲的沖擊下,暴雪的統治力已經出現逐漸下滑的趨勢。”李劍對貝殼財經記者表示。

在此期間,唯一讓人眼前一亮的作品是其在2016年推出的射擊類游戲《守望先鋒》。“這款游戲在劇情和人物設定上與此前完全不同的,剛一上市就獲得大量FPS和電競玩家的熱烈追捧。但從現在看來,這只是暴雪創新能力的‘曇花一現’。”李劍說。

據了解,近年來,暴雪曾宣布將上市《暗黑破壞神4》與《守望先鋒2》,并發布了廣受好評的宣傳片,但直至今日,這兩款游戲仍然處于“跳票”狀態。與之相對,則是對老作品的反復“重新上線”。

2019年,《魔獸世界懷舊服》上線;2020年,暴雪則推出了《魔獸爭霸3重置版》,秉著“情懷”,有不少玩家購買了這兩款游戲,但也有不少玩家對暴雪的創新能力產生了質疑,其中,《魔獸爭霸3重置版》由于真實游戲質量與宣傳片中的描述嚴重不符,被許多玩家吐槽消費玩家情懷,在國外知名評分網站MC上的玩家評分僅有0.5分,成為MC上評分最低的游戲。貝殼財經記者登錄暴雪戰網客戶端發現,目前《魔獸爭霸3重置版》依然被官方在其名稱上標注了“測試”二字。

此外,則是動視暴雪公司面臨的員工流失和負面爭議。

目前,暴雪娛樂的三名元老級創始人已經全部離職。實際上,直到去年,暴雪娛樂依然面臨著大量員工流失的窘境。如2021年4月,《守望先鋒》總監Jeff Kaplan宣布從公司離職,6月,《魔獸世界》前創意總監Alex Afrasiabi離職,并被人舉報曾在公司的公開場合對多名女性員工實施過性騷擾。據了解,自2021年7月以來,動視暴雪已經解雇或開除了超過30名員工,并對另外約40名員工進行了處罰。

“現在的動視暴雪已經不是原來的暴雪了,因此當微軟宣布收購動視暴雪時,許多老玩家都希望暴雪可以重新‘站起來’,復現往日榮光。”李劍說。

暴雪知名IP薈萃 微軟要打造游戲界的“元宇宙”?

貝殼財經記者注意到,微軟與動視暴雪對于此次收購的表態中分別強調了“虛擬世界”和“元宇宙”。

微軟在官方新聞稿中表示,此次收購將加速微軟在移動、個人電腦、主機游戲和云領域的游戲業務增長,并將為虛擬世界提供基石。“移動端是游戲中最大的細分市場,全球近95%的玩家喜歡在移動端玩游戲。通過偉大的團隊和卓越的技術,微軟和動視暴雪將使玩家能夠在幾乎任何他們想要的地方享受最身臨其境的IP系列,比如《光環》和《魔獸》。”

一個耐人尋味的細節在于,動視暴雪擁有的眾多IP實際上已經和元宇宙概念掛上了鉤。

斯皮爾伯格指導的《頭號玩家》被譽為是對未來元宇宙世界的預言,而在《頭號玩家》電影中,動視暴雪旗下的多個游戲形象已經出場,例如《守望先鋒》的游戲角色獵空、《光環》的游戲角色士官長都跟隨主角出現在了最終決戰的場景中。

1月19日,曾在暴雪娛樂從業八年時間,負責《魔獸世界》等多款暴雪娛樂游戲在中國上線和運營的光源資本的產業合伙人吳健發文稱,元宇宙的上半場跟游戲產業的發展高度吻合,密不可分;內容構建的能力將是元宇宙競爭的核心,創造內容的引擎亦會是最重要的工具。有理由相信,正是動視暴雪頂級的游戲設計能力和頗為突出的引擎技術能力(當然還有穩定的盈利能力)讓微軟落下了這震驚全球的一子。

微軟游戲公司首席執行官菲爾·斯賓塞說:“世界各地的玩家都喜歡動視暴雪的游戲,我們相信創意團隊會把他們最好的作品擺在玩家們面前。”“我們將共同建設一個未來,讓人們可以在幾乎任何他們想玩的地方玩他們想玩的游戲。”

需要注意的是,根據“元宇宙第一股”羅布樂思對元宇宙的定義,能夠“隨時隨地登錄”正是元宇宙的特性之一。

此外,動視暴雪也展現出了從游戲切入元宇宙的野心。

Kotick表示,Facebook、谷歌、騰訊、網易、亞馬遜、蘋果、索尼、迪士尼等等都對自己的游戲和元宇宙計劃抱有雄心壯志。而動視暴雪將游戲轉化為社交體驗,讓玩家通過動視暴雪的游戲找到目標和意義,創建娛樂了數億玩家的社區,下一步是將這些社區連接在一起,“我們的天賦和游戲是構建豐富元宇宙的重要組成部分。”

據了解,游戲被認為是進入元宇宙的入口之一。“《魔獸世界》玩家的同時在線數量曾突破百萬,數以萬計的玩家加入了公會,一起‘下副本’打怪升級,交易虛擬物品,如果說元宇宙是虛擬世界以及所有參與者對某一事物的共識,那么《魔獸世界》就是從游戲進入元宇宙最好的例子。”李劍對貝殼財經記者表示。

微軟公司董事長兼首席執行官薩蒂亞·納德拉說:“游戲是當今所有平臺上最具活力和最令人興奮的娛樂類別,將在虛擬世界平臺的發展中發揮關鍵作用。”“我們正在對世界級的內容、社區和云進行大量投資,以開創一個游戲的新時代,把玩家和創作者放在首位,使游戲變得安全、包容和所有人都能接觸到。”

實際上,對動視暴雪的收購并非是今年游戲行業收購的唯一案例。據Take-TWO公告,《俠盜獵車手》(GTA)系列游戲制造商Take-TWO(TTWO US)于2022年1月10日表示,將以127億美元(較前一交易日收盤市值溢價64%)收購知名游戲開發商Zynga。

“全球巨頭正持續吸納優質資產加碼元宇宙布局,稀缺的精品游戲內容研發商有望扮演元宇宙建設基石的角色。”1月19日,華泰證券在研報中表示。

史詩級收購背后:

PK索尼?微軟砸重金搶奪游戲市場

值得注意的是,在動視暴雪官方發布的推文中,其表示將加入的是“Xbox大家庭”。

據了解,Xbox是由美國微軟公司開發并于2001年發售的家用電視游戲(又名主機游戲)機。有聲音稱,收購動視暴雪,再次體現了微軟意欲搶奪未來主機市場的決心,也意味著和老對手索尼勢必將再次掀起正面交鋒。

微軟和索尼的游戲恩怨,由來已久。

作為目前全球最大兩家桌面主機游戲平臺,微軟無論在主機硬件還是游戲領域,都落后于索尼。

2021年11月,雙方幾乎同時推出旗下游戲主機Xbox Series X/S和PlayStation5。但據外媒VGChartz報道,Xbox Series X/S在發售后24小時的銷量約為120至140萬臺,而PS5銷量則達到210至250萬臺,幾乎是前者兩倍。同樣據日本《Fami通》近日發布數據顯示,2021年期間,PS5在日本銷量為942798臺,Xbox Series X/S僅為95598臺,兩者相差近10倍。

這一幕并非首次發生。據VGChartz數據顯示,截至2020年7月,雙方在上一代主機的銷量比拼中,索尼PS4總銷量達到1.1億臺,遠勝銷量僅為4814萬臺的Xbox One。

游戲主機的銷量比拼不僅決定誰將擁有更多玩家市場,更直接決定著背后公司的業績。

游戲對于業績的重要性無須多言,也讓索尼和微軟對主機市場的比拼都格外看重。

事實上,游戲主機的比拼同樣體現在游戲產品上。優秀的平臺獨占游戲,或許能直接帶動主機的銷量。

“此前選擇購買PS5,就是沖著其首發游戲‘蜘蛛俠:邁爾斯’去的。”1月19日,玩家林翔告訴記者,身邊朋友幾乎都選擇了PS5,很大原因正是其游戲豐富度遠勝于其他平臺。

游戲的豐富度成為重點比拼場所。而收購擁有大量IP的游戲公司,自然成為平臺搶占玩家的最快方式。

貝殼財經記者注意到,此次交易并非微軟首次收購游戲公司。早在2014年,微軟就以25億美元收購了《我的世界》的游戲制造商“Mojang”。2020年,微軟更是以75億美元收購了游戲制造商“Bethesda”,其發布過《上古卷軸》、《輻射》。

同時通過云游戲的探索,微軟如今已成立和收購大批優秀游戲工作室,確保旗下主機在游戲領域不弱于索尼。

微軟官方發文稱,此次收購加強了微軟的Xbox Game Pass產品線,“憑借動視暴雪在190個國家和地區的每月近4億活躍玩家和30億美元的IP價值,此次收購將使Game Pass成為業內最引人注目和最多樣化的游戲內容陣容之一。完成交易后,微軟將擁有30個內部游戲開發工作室以及額外的發行能力和電競賽事制作能力。”

“這勢必是場激烈的比拼。索尼沒有任何退路。其游戲業務在集團營收的比重讓其不希望在這一核心領域出現‘輸給微軟’的情況發生。”游戲行業觀察者馬靜分析稱,“而微軟在嘗到游戲業務所帶來的營收、玩家市場的好處后,勢必會接連發力搶奪市場。”(記者 羅亦丹 覃澈)

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